Алексей Яковлев

Живое ископаемое

Примерно пятьсот миллионов лет назад воды мирового океана заселились головоногими моллюсками. Их количество и многообразие сейчас даже трудно представить. Палеонтологами описано боле 10 000 видов древних вымерших головоногих, а скопления их ископаемых остатков местами имеют толщину в сотни метров. Древнейшие головоногие – аммониты и наутилоиды отличались разнообразием форм и размеров, от самых маленьких, величиной с горошину, до огромных монстров с трехметровой раковиной. Постепенно другие формы жизни вытеснили этих моллюсков, в конце мезозойской эры, примерно 80 миллионов лет назад, большинство из них вымерло. Только шесть видов из рода Nautilus пережили свое время и сохранились до наших дней в юго-западной части Тихого океана.

Тридакны: легенды теплых морей

Тридакны — не только одни из самых красивых морских двустворчатых моллюсков, но, пожалуй, и одни из самых известных. Кто не слышал легенд о том, что гигантские тридакны якобы хватают за ноги ныряльщиков своими огромными волнистыми створками? Впрочем, документальных подтверждений эти легенды так и не получили, а вот название «тридакна» давно и прочно ассоциируется именно с этим.

Заботливые доктора

Коралловые рифы Индийского и Тихого океанов поставляют в наши аквариумы одних из самых необычных и любимых «моряками» обитателей — так называемых креветок-чистильщиков. Эта довольно небольшая группа видов, объединяемая в род Lysmata, характеризуется не только фантастически яркой окраской, но и необычным поведением. В биоценозе кораллового рифа они выполняют ту же функцию, что и хорошо известные птицы-волоклюи в африканской саванне: очистку обитающих в рифе рыб от паразитов.

Клоуны коралловых рифов

Амфиприоны (Amphiprion) или «рыбы-клоуны» широко известны в морской аквариумистике. Пожалуй, на сегодняшний день можно сказать, что это самая популярная из солоноводных аквариумных рыб. Общеизвестен факт симбиоза этих великолепных рыбок с морскими кишечнополостными — актиниями. Ярко окрашенные амфиприоны {обычно их окраска состоит из белых, черных, желтых контрастных полос и пятен на красном, оранжевом или золотистом фоне) постоянно держатся поблизости от «своих» актиний, не удаляясь от них на большое расстояние. При приближении хищника или другой опасности они находят укрытие среди многочисленных щупалец, окружающих ротовой диск актинии. Эти щупальца, как известно, вооружены стрекательными нитями — нематоцистами и представляют смертельную опасность для мелких рыбок.