Грунт в декоративном аквариуме. Часть II

В первом номере «Аквариумного Журнала» мы начали знакомить вас с обширной темой аквариумного грунта. Нет сомнений, что этот элемент аквариумного дизайна, наряду с растениями, рыбами, оборудованием и составом воды, является одним из важнейших, определяющих успех создания и оформления декоративного аквариума. В первой части мы рассказали о том, какие бывают грунты и откуда их берут. Сегодня мы познакомим вас с подготовкой грунта и уходом за ним.

Натуральные грунты представлены в зоомагазинах пока довольно слабо. Лишь иногда появляются польские грунты, а также продукция неизвестных российских производителей. Однако и на рынке не всегда удается подобрать что-то по душе или для решения конкретной задачи. К тому же, на мой взгляд, почти любой грунт с рынка или из магазина требует дополнительной обработки. Вот к обработке грунта я и хочу перейти ниже, одновременно читателю станет понятно, какой именно смысл я вкладываю в слова «качественный грунт».

Итак, любой грунт характеризуется многими параметрами, некоторые из них имеют для аквариумистики решающее значение, некоторые не играют важной роли. Сразу хочу предупредить читателей, что часть характеристик грунта и советов по его обустройству, широко распространенных в печатной литературе для начинающих, либо не имеет смысла, либо глубоко ошибочны. Усилиями многочисленных «авторов», бездумно переписывающих друг у друга всякую лабуду, у начинающих и не очень опытных аквариумистов о грунте зачастую возникают весьма превратные представления.

Начнем с цвета. Почему-то считается, что грунт обязательно должен быть темного цвета. Обычно называют две причины предпочтения темного грунта: на темном фоне лучше смотрятся растения и рыбы, и темный грунт больше нагревается от света ламп, что благоприятно для растений. Первый пункт просто не выдерживает никакой критики. Достаточно посмотреть на фотографии аквариумов с, например, ослепительно белым или желтым грунтом, чтобы убедиться, что и многие рыбы там смотрятся прилично и растения — великолепно. Может, немного непривычно, но очень красиво. Я вполне уверен, что для каждой рыбы можно подобрать индивидуальные цвета фона и грунта, при которых окраска рыбы проявится наилучшим образом и совсем необязательно, что этот цвет будет темным. Вторая причина претендует на некоторую научность. Действительно, большинство растений предпочитают грунт более теплый, чем вода. К сожалению, красивая теория не учитывает очень высокой теплоемкости воды и перемешивания ее в аквариуме. Возможно, что применение большого количества ламп накаливания (т.е. с большим количеством инфракрасных лучей в спектре) и могло бы показать заметный эффект, однако, боюсь, что вода в аквариуме закипит раньше. В общем, для подогрева грунта есть гораздо более простые и эффективные способы, и данную рекомендацию можно смело перевести в разряд дедушкиных сказок.

В общем, цвет грунта может быть абсолютно любой. Главное, чтобы он нравился самому автору. Остальное неважно. Конечно, красиво было бы, чтобы растения и рыбы сочетались с грунтом по цвету. То же самое можно сказать и про задний фон, а также прочие декоративные элементы: камни, коряги, кокосы, бамбук и т.п. А если еще вся эта внутренняя начинка аквариума будет сочетаться с его отделкой, а в идеале все это еще и будет привязано к интерьеру помещения или его деталям, то тогда вы сможете своей работой и вкусом гордиться по-настоящему.

Итак, с цветом все ясно. Идем дальше. Вот действительно важные характеристики грунта — форма и размер. Про форму я уже немного сказал, считаю недопустимым иметь частицы неровной формы, со сколами и острыми краями. Любой человек легко может проверить мое утверждение, посадив на пробу пару-тройку десятков растений в гладкий, окатанный грунт и в аналогичного размера щебень. Оцените трудоемкость посадки (не забывайте, что в аквариуме голландского или московского типов может быть высажено несколько сотен растений) и приживаемость посадочного материала. По ряду причин предпочтительно, чтобы частицы грунта были не только гладкими, но и подобными по форме.

Теперь размер. Чего только не прочтешь в книжках для начинающих. Обычные рекомендации выглядят примерно так: гравий размером 8—10мм, песок фракцией 1—5мм. Я уж не говорю про рекомендации смешивания различных субстратов: упоминаются смесь гравия, торфа и цветочной земли, фантастические способы укладки грунтов разного размера с глиной, торфом, березовым углем и чуть ли не навозом. Особенно славится такими рецептами книжка B.C. Жданова «Аквариумные растения». Где же здесь истина? Все очень просто. Большинство авторов бездумно переписывают рекомендации друг у друга. Анализ первоисточников позволяет проследить некоторые советы до работ Золотницкого и Гамбургера, основная же часть упирается в немецкие источники 50—60 годов. Например, изрядная часть советов отечественных авторов 1960—80-х годов просто переписана из старых номеров “Aquarien Terraien” и «Аквариумного Атласа» профессора де Вита. При этом наши «авторы» очень часто не видят разницы между аквариумной и оранжерейной культурой растений и безосновательно переносят садоводческие приемы в аквариумную практику. Об этом, кстати, не раз писал и М.Д. Махлин, например, в своей замечательной книжке «По аллеям гидросада».

Значит, отбросим байки в сторону и посмотрим, что показывает нам реальная практика. Прежде всего, грунт в аквариуме должен быть легко проницаем для горизонтальных и вертикальных потоков воды, должен «дышать». Промежутки между составляющими его частицами должны быть достаточно большими, чтобы обеспечить хороший водообмен. Если это условие соблюдается, то уход за грунтом становится очень легким, такой грунт хорошо просасывается сифоном любой конструкции, загрязнения легко проваливаются в грунт и не мутят воду, но, вместе с тем, также легко и вымываются из него при чистке. Донные течения в правильном грунте достаточны для насыщения корней растений кислородом, процессы гниения проходят безболезненно для аквариума, выделения сероводорода и метана не происходит.

Что же это за чудо-грунт, обеспечивающий все вышеперечисленное? Очень просто. Это такой грунт, в котором размер частиц примерно одинаков. Именно так. Причем абсолютный размер частиц не играет особой роли. Они могут быть и три миллиметра и десять. Это не очень важно, главное, чтобы в одном аквариуме выбранный размер был по возможности соблюден, то есть грунт должен быть хорошо рассеян на фракции.

Читатель может сам представить грунт из камешков разного размера — какими бы причудливыми слоями ни укладывался он в аквариум, после первых же нескольких чисток и не без помощи роющих рыб такой грунт придет к одному итогу: мелкие частицы заполнят промежутки между крупными, вода в грунте начнет застаиваться, грунт перестанет «дышать», начнется заболачивание, анаэробное гниение органики с выделением ядовитых для рыб и растений веществ, словом, аквариум начнет умирать на глазах... Окатанность и близость формы камешков к шарообразной тоже очень важны. Представьте, что вы укладываете на дно аквариума какие-нибудь одинаковые предметы разной формы. Прямоугольники вы всегда сможете уложить практически без зазоров, а вот с кругами или овалами зазоров избежать не удастся. Таким образом, правильно приготовленный грунт сам укладывается как надо, без ваших ухищрений.

Выше я написал, что размер частиц не очень важен. Это действительно так, но разумный подход все-таки необходим и в этом вопросе. В декоративном аквариуме с растениями, на мой взгляд, наиболее уместным размером будет 4—6мм. Использование более мелкого грунта, 2—4мм, оправдано в случае выращивания большого количества мелких растений переднего плана, таких как Hemianthus micranthemoides, Glossostigma diandra, Lilaeopsis spec., Echinodorus tenellus var. parvulus и т.д. Наоборот, для многих сомов и цихлид более подходящим будет грунт размером 5—8 или 8—10мм или даже крупнее. Однако, в таком грунте многие растения растут хуже, а некоторые не приживаются совсем.

Для начинающих аквариумистов наиболее пригоден грунт среднего размера или чуть крупнее — за ним легче ухаживать. Кроме того, размер грунта должен в известной мере гармонировать с размерами аквариума, особенно это относится к водоемам малых и сверхмалых размеров.

Итак, форма и размеры правильного грунта понятны. А как его получить? Как добыть? Очень просто. Прежде всего, его можно купить. Многие фирменные грунты, а также некоторые с Птичьего рынка вполне соответствуют предъявляемым требованиям без дополнительной обработки. В большинстве же случаев вы получаете некий полуфабрикат, с которым надо поработать, чтобы довести его до состояния пригодности для аквариума.

Несомненно, у разных специалистов существуют разные подходы к этому вопросу. Я сам вот уже более 15 лет использую набор геологических сит, именно сита с отверстиями 3,5 и 8 мм. Геологическое сито — это круглая емкость высотой около 4 см и диаметром около 20 см. В дне имеются множество отверстий соответствующего диаметра. Такую конструкцию легко изготовить и самому, например, многие мои знакомые делают сита сами из консервных банок подходящего размера. В качестве сита З мм можно использовать обычный кухонный дуршлаг. Для начала вполне достаточно иметь два сита с отверстиями 3 и 5 или 5 и 8 мм. Еще понадобится большое ведро или таз с водой, лучше теплой, а также емкости под готовую продукцию.

Особенностью предлагаемой технологии является то, что работа по отсеву грунта ведется не на воздухе, а при погружении сита в воду. Таким образом, достигается высокая скорость и качество отсева. Выглядит это так: небольшую порцию грунта, примерно со стакан объемом, насыпаете в сито, сито погружаете неглубоко в воду и довольно резкими движениями потряхиваете его из стороны в сторону. При этом не надо жадничать и класть в сито слишком много грунта, скорость работы только уменьшится, а качество упадет. Почему все это надо делать в воде? По двум причинам: во-первых, если исходный грунт влажный, то он на воздухе вообще не рассеивается, во-вторых, в воде гораздо лучше отделяются слипшиеся частицы сухого грунта, причем одновременно с отсеиванием происходит и его мытье.

Порядок действий обычно следующий: прежде всего я пропускаю весь грунт через самое маленькое сито, обычно это 3 мм. Все, что пройдет через него, я безжалостно выбрасываю. Вся эта мелочь — самая вредная вещь для аквариума. Именно эта мелочевка является основным фактором, затрудняющим водообмен и вызывающим закисание грунта. В общем, в результате получается грунт с фиксированной нижней границей размера. Т.е. от Змм и больше. В принципе, этого уже достаточно для получения отличного результата. Однако, если не лень, то можно эту работу и продолжить. Сам я после 3 мм сита использую 5 мм, а потом 8 мм и в результате получаю три фракции грунта: от 3 до 5 мм, от 5 до 8 мм, и больше 8 мм. Обычно среднюю я использую в больших аквариумах с растениями, мелкую — в небольших, с мелкими криптокоринами и длинностебельными растениями. Крупная фракция хороша для аквариумов с цихлидами и другими крупными рыбами.

Вполне возможно, что после просеивания грунт понадобится еще дополнительно промыть, можно также обеззаразить его марганцовкой или хлорамином. Между прочим, многие аквариумисты, и я в том числе, не отмывают новый грунт для аквариума с растениями дочиста. Оставшаяся глина мутит воду только в первые два-три дня после заливки воды, однако для растений она очень полезна. Вместе с тем я не рекомендую при закладке грунта пользоваться специальными удобрениями, торфом и глиной, особенно начинающим аквариумистам, но это уже отдельный разговор.

Полностью подготовленный грунт можно положить в аквариум. Способы укладки различны: проще и лучше всего уложить его ровным слоем толщиной 4—7 см, в зависимости от размера предполагаемых растений. Чем тоньше слой грунта, тем легче его чистить в дальнейшем, однако потребности растений также должны быть учтены. Встречающиеся советы по укладке грунта с наклоном к передней стенке, чтобы загрязнения собирались в передней части аквариума, довольно наивны. Грунт под водой очень легко «течет» и стремится расположиться горизонтально. Роющие рыбы и работа с сифоном этому способствуют. С другой стороны, аквариум, в котором органические остатки собираются в таких количествах, что могут «стекать» по грунту в определенное место, заслуживает названия не аквариума, а помойки. В нормальном ухоженном аквариуме таких загрязнений просто не должно быть.

А как быть, если хочется построить горку из камней? Это вполне возможно, многие декораторы делают горки высотой до 25 см. Для этого необходим грунт довольно крупного размера, а саму горку придется обсадить растениями с хорошо развитой корневой системой, которая закрепит ее форму и не даст осыпаться. Естественно, пока горка не прорастет корнями, ее не надо беспокоить сифоном. В качестве почвопокровного растения в этом случае идеально подходит Anubias barteri var. nana. Также могут помочь яванский мох — Vesicularia dubyana и ряд других растений.

Уход за грунтом очень прост. Каждый раз при подмене воды необходимо чистить его специальным сифоном. Обычный сифон представляет собой прозрачный пластиковый (раньше они были стеклянные) цилиндр или воронку достаточно большого диаметра, не менее 5 см. Промышленные сифоны есть в ассортименте любой уважающей себя аквариумной фирмы. Обычный сифон легко сделать самому из пластиковой бутылки подходящего размера. Сифон надевается на конец шланга, которым вы сливаете воду из аквариума при ее подмене. Диаметр сливного шланга и диаметр сифона надо подобрать таким образом, чтобы частицы грунта слегка приподнимались и как бы «кипели» в восходящем токе воды в широкой части сифона, однако не улетали бы в шланг. При этом более легкие, чем грунт, загрязнения будут из него высосаны и удалены вместе с вытекающей водой.

Стандартным сифоном круглой формы легко чистятся только большие полянки и открытые пространства аквариумного дна. Углы аквариума, участки, густо засаженные растениями или заставленные декорациями, таким сифоном обработать затруднительно или вовсе невозможно. Здесь на помощь приходят различные приспособления. Например, некоторые фирмы производят сифонные стаканы трех- и четырехгранной, щелевидной, призматической формы, очень удобные для работы в углах аквариума и других узких местах.

При чистке аквариума с большим количеством растений нужен другой инструмент, который проникал бы в самые густые заросли и при погружении в грунт не портил бы корни. Мы с моим другом Андреем Оболенским придумали такую штуку в конце 80-х годов. Этот тип сифона представляет собой металлическую трубку подходящего диаметра, чтобы на нее плотно надевался сливной шланг. Рабочий конец трубки расплющен в узкую щель, шириной 1,5—2 мм. На участке трубки высотой 2—3 см выше щели просверлены множество отверстий такого же диаметра, 1,5—2 мм. Работать этим инструментом можно только в аквариуме с правильным грунтом — как мы говорили выше. Весь мелкий песок должен быть отсеян, иначе при работе он мгновенно забьет щель и небольшие отверстия в сифоне. Зато в хорошо подготовленном грунте проблем не будет никаких. Сифон позволяет достичь любого труднодоступного места, а также дает возможность протыкать грунт на всю глубину, не испортив корни растений, и отсасывать ил с самого дна аквариума.

Сливать воду можно, например, в ведро. Но, на мой взгляд, даже при наличии одного аквариума крупнее ста литров, гораздо удобнее пользоваться длинным шлангом от аквариума до ванной. Этим же шлангом в аквариум можно залить свежую воду. Для того чтобы случайно попавшая в сифон рыба, моллюски и отдельные частицы грунта не попали в канализацию, сливной конец шланга удобно бросить в ведро или большой таз. Случайный «улов» осядет на дне емкости, а после чистки аквариума животных можно будет вернуть на место, а мусор выбросить. Кстати, зря смеетесь. При чистке аквариума стандартным сифоном рыба в него попадает сплошь и рядом.

Аквариумная мысль не стоит на месте. Поскольку чистка грунта сифоном — одна из наиболее часто проводимых работ, в этой области постепенно появилось множество различных приспособлений, облегчающих этот труд. Самые первые из них описаны еще Николаем Федоровичем Золотницким в «Аквариуме любителя» в конце позапрошлого века.

Современная аквариумистика предлагает гораздо более продвинутые приборы для чистки грунта. Например, “SUPER BATTERY-VAC” фирмы «Penn Plax» представляет собой, фактически, некий аквариумный пылесос. При обычной подмене воды далеко не всегда можно успеть прочистить грунт полностью. Данное устройство, действительно работая по принципу пылесоса, не расходует аквариумной воды. Принцип действия очень простой — вода подается в сифон за счет работающего на батарейках насоса и выливается обратно в аквариум, но перед этим проходит через фильтрующую камеру, в которой и остаются отсосанные из грунта загрязнения. Длина прибора достаточна для работы в стандартных аквариумах, для более высоких аквариумов есть специальная модель. Просто, но чрезвычайно эффективно. Похожее оборудование есть в ассортименте и других фирм, например, “EHEIM” и “HOBBY”. Есть и более простые модификации, работающие от аквариумного компрессора, или просто гофрированной «груши», с помощью которой вручную создается вакуум, затягивающий грязную воду из грунта в сифон.

Вот такая эволюция произошла от стеклянной воронки позапрошлого века до аквариумного пылесоса.

Заканчивая тему аквариумного грунта, я хочу коротко отразить еще несколько, на мой взгляд, довольно странных мнений и заблуждений, широко распространенных в любительской среде, литературе и интернете.

Керамзит. В литературе последних лет этот материал довольно часто рекомендуется в качестве аквариумного грунта. Я очень настоятельно рекомендую этого не делать. Прежде всего, керамзит очень легок. Посадка растений в него — сущее мучение. Роющие рыбы гоняют массы керамзита по аквариуму, при этом поднимая из грунта тучи ила и мути. Но не эта проблема главная. Высокопористая поверхность керамзита впитывает в себя органические загрязнения, которые постепенно загнивают, совершенно так же, как в непроточном грунте. Через несколько месяцев эксплуатации керамзитового грунта в аквариуме начинают проявляться последствия заболачивания, даже при интенсивной чистке грунта.

Слоеный грунт. Здесь я немного повторяюсь, но проблема слоеных грунтов, на мой взгляд, достаточно важна, чтобы вернуться к ней еще не раз. Итак, очередной совет: если у вас нет серьезного опыта аквариумистики, не делайте слоеный грунт, не слушайте тех, кто говорит или пишет, что надо класть в аквариум садовую землю (пусть даже специально обработанную) или наполнители для кошачьих туалетов (на полном серьезе, такие советы встречаются чаще, чем вы думаете). Не засыпайте слой крупного грунта слоем мелкого и наоборот. Если вы хотите иметь у себя нормальный аквариум, а не зловонное болото, то не делайте этого. Впрочем, к этому вопросу мы еще вернемся при разговоре об удобрениях и подкормках для аквариумных растений.

Грунт — источник микро- и макроэлементов. Есть и такое мнение. В определенных кругах считается, что из грунта постепенно вымываются различные питательные для растений вещества и поэтому грунт в аквариуме нужно заменять на свежий каждые два-три года. Первую часть этого утверждения оспорить сложно, действительно, из многих породообразующих минералов постепенно выщелачиваются соли железа, калия, меди и другие, необходимые растениям для нормального развития. Но с другой стороны, грунт в аквариуме может быть абсолютно нейтральным, например, чистый кварцит или искусственный, из пластика. Опыт показывает, что в нейтральном грунте растения укореняются и растут ничуть не хуже, дело только в грамотно применяемых подкормках. В общем, читатель может сделать сам свой вывод, на мой же взгляд, периодическая замена грунта не имеет особого смысла.

Обработка грунта кислотой. Данный вопрос я еще раз рассмотрю позже, при разговоре об аквариумной химии. Коротко же я могу сказать так: если вы не используете в качестве грунта чистый известняк или мрамор, доломит, коралловый песок или другие природные карбонаты кальция и магния, то у вас с химическим составом грунта все в порядке и данный совет для вас не имеет никакого смысла. Откуда же родился совет об обязательном травлении грунта кислотами, то есть об удалении из грунта минералов, подщелачивающих воду? Разумеется, из бездумного изучения анализов воды природных биотопов. В большинстве тропических вод вода мягкая либо очень мягкая. Долгое время из этого факта делался неправильный вывод о том, что и в аквариумных условиях рыбам и растениям необходимо обеспечить такую же обессоленную воду. К сожалению, аквариум с такой водой жизнеспособен очень мало. Чем больше в аквариуме рыб и растений и чем меньше жесткость воды, тем сильнее в нем суточные колебания кислотности воды, рН. С другой стороны, чем мягче вода, тем сильнее растворяются в ней карбонаты из грунта (если они есть), они увеличивают жесткость воды и выступают буфером при ежедневных скачках рН. Чем больше в грунте карбонатных минералов, тем стабильнее будет кислотность в аквариуме. В воде средней жесткости влияние карбонатов грунта уже довольно мало, а в жесткой воде оно практически отсутствует полностью. А как же рыбы и растения? Ведь вместо привычной для них в природе слабо- или сильнокислой воды в аквариуме с известковым грунтом вода будет в лучшем случае нейтральной, а скорее всего слабощелочной. Здесь не надо забывать о том, что большинство гидробионтов толерантны к очень широкому диапазону условий, важно лишь, чтобы эти условия были стабильны, а уж растения и животные к ним привыкнут. Карбонатосодержащий грунт как раз и обеспечивает такую стабильность рН. Таким образом, в отличие от расхожих рекомендаций, я считаю травление грунта кислотой весьма вредным мероприятием. Наоборот, даже в Москве, где вода из крана поступает обычно средней жесткости, частенько приходится добавлять в аквариум изрядную горсть известняка или доломита. А для цихлид великих африканских озер это совершенно необходимая практика. Специальная подготовка грунта и умягчение воды требуется только при разведении некоторых рыб, однако к декоративному аквариуму это совершенно не относится.

«Вот теперь все ясно!» — мог бы воскликнуть в этом месте читатель. К сожалению, не все так просто. Реальная аквариумистика намного сложнее. В дальнейшем мы еще рассмотрим ряд вопросов связанных непосредственно с грунтом — фильтрацию через грунт с помощью фальшдна с прямым и обратным током, приемы посадки и пересадки растений, удобрения и подкормки для растений, создание декоративных террас, пользу и вред некоторых животных, населяющих грунт и многие другие. Все же очень разнообразна роль в аквариуме таких, казалось бы, простых «камешков для аквариума».

Добавить комментарий